字母’x’在CSS世界中的角色和故事

jopen 5年前
 

一、不起眼的字母’x’

首先,我们这里的字母 'x' 就是26个英文字母 a , b , c , ... 中的 x .

由于自身形态的一些特殊性,因此,这个小小的不起眼的字母担当大任,在CSS世界中扮演了一个重要的角色。

有人可能的第一反应是:“我知道,可以模拟关闭按钮的那个叉叉效果!”

这位同学思维很活跃,但是呢,本文所要介绍的字母 'x' 和CSS的关系不是奇巧淫技,而是正统的术语上的紧密联系。

二、字母’x’与CSS中的基线

在各种内联相关模型中,凡是涉及到垂直方向的排版或者对齐的,都离不开最最基本的基线( baseline )。例如, line-height 行高的定义就是两基线的间距; vertical-align 的默认值就是基线;其他中线顶线一类的定义也离不开基线;基线甚至衍生出了:

  1. “alphabetic” baseline: “字母”基线 – 英文
  2. “hanging” baseline: “悬挂”基线 – 印度文
  3. “ideographic” baseline: “表意”基线 – 中文

那大家知道基线又是如何定义的吗?

哈,基线的定义就离不开本文的男主角 'x' .

字母x的下边缘(线)就是我们的基线。

对,是字母 x , 不是字母 s 之类下面有尾巴的字母。

三、字母’x’与CSS中的x-height

字母 'x' 与CSS的故事远不止基线这么简单。CSS中有一个概念叫做 "x-height" , 指的是字母 'x' 的高度。

有人可能会疑问了,“一个字母的高度跟我CSS布局排版有半毛钱关系啊?”

实际上关系可大了。

首先,需要了解下 "x-height" 的含义,通俗讲, "x-height" 就是指的小写字母 'x' 的高度;术语描述就是基线和等分线[mean line](也称作中线[midline])之间的距离。

维基上有这么个示意图:

"x-height" 的示意范围一目了然,了然于心,于心不忍,不忍直视。

上面图中还出现了其他的名词,这里简单说下我的理解:

  • ascender height: 上下线高度
  • cap height: 大写字母高度
  • median: 中线
  • descender height: 下行线高度

然后,CSS中有些属性值的定义就和这个 "x-height" 的有关,最典型的代表就是: vertical-align: middle .

这里的 middle 是中间的意思,注意,跟上面的 median 中线不是一个意思。规范中对垂直对齐的 middle 这么解释的:

middle:This identifies a baseline that is offset from the alphabetic baseline in the shift-direction by 1/2 the value of the x-height font characteristic. The position of this baseline may be obtained from the font data or, for fonts that have a font characteristic for “x-height”, it may be computed using 1/2 the “x-height”. Lacking either of these pieces of information, the position of this baseline may be approximated by the “central” baseline.

大意就是: middle 指的是基线往上1/2 "x-height" 高度。我们可以近似脑补成字母 x 交叉点那个位置。

有此可见, vertical-align: middle 并不是绝对的垂直居中对齐,我们平常看到的 middle 效果只是一种近似的效果。原因很简单,因为不同的字体,其在行内盒子中的位置是不一样的,比方说’微软雅黑’就是一个字符下沉比较明显的字体,所有字符的位置相比其他字体要偏下一点。要是 vertical-align: middle 是相对容器中分线对齐,呵呵,你会发现图标和文字不在一条线上,而相对于字符 x 的中心位置对齐,我们肉眼看上去就好像和文字居中对齐了。

四、字母’x’与CSS中ex

字母 'x' 衍生出了 "x-height" 概念,并在这个基础上深耕细作,进一步衍生出了 ex , 注意,这里的 ex 不是前任的意思,而是地地道道CSS中的一个尺寸单位。

大家可能都听过用过 em , px 甚至用过 rem , 说不定对连IE6都老早支持的 ex 单位却很陌生。

ex 是CSS中的一个相对单位,指的的是小写字母 x 的高度,没错,就是指 "x-height" .

那这个单位有什么实际用途呢?我只能呵呵,貌似没啥实际用途,否则也不会这么不为人所知。

是这样吗?

五、单位ex的价值与实用性

存在必有价值。我们细细思考字母 "x" 在CSS世界中扮演的角色,就会发现 ex 的价值所在。

首先,需要明确一点,虽然说尺寸单位的作用是限定元素的尺寸,但是,由于字母 "x" 受字体和环境影响大,参考性太低,因此 ex 显然不太适合做这个。那问题来了, ex 连自己的本职工作都做不好,难道还指望其副业开挂?

没错, ex 的价值就在其副业上——不受字体字号影响的内联元素的垂直居中对齐效果。

我们都知道,内联元素默认是基线对齐的,而基线就是 x 的底部,而 1ex 就是一个 x 的高度。设想下,假如我们图标高度就是 1ex , 同时背景图片居中,岂不是图标和文字天然垂直居中,而且,完全不受字体和字号的影响。因为 ex 就是一个相对于字体字号的单位。

文字表述苍白,我们看个例子,下图所示的文字后面跟个小三角图标的效果是非常常见的:

现在,要让该图标和文字中间位置排整齐,你是如何实现?

尺寸啪啪,然后 vertical-align: middle ?

这样虽然也有效果,但是,实际上啰嗦了,借助 ex 单位,我们直接借助默认的 baseline 对齐就可以实现我们的效果!

如下CSS代码:

.icon-arrow {      display: inline-block;      width: 20px;      height: 1ex;      background: url(arrow.png) no-repeat center;  }

然后就华丽丽地对齐了,完全没有 vertical-align 出场的机会。

您可以狠狠地点击这里: ex高度图标和字符天然对齐Demo

会发现,字体,文字大小全变化,对齐依旧良好:

虽然使用 ex 做高度实现天然垂直对齐看上去很巧妙,但是,也是有局限的,就是如果图标背景的高度超过 1ex ,我们就只能再请 vertical-align 出马了……

对了,还有一点。由于IE6-IE7对内联模型的解释有问题,因此,各类 vertical-align 在这些浏览器下都是有问题,包括这里的 ex 天然基线对齐,需要特别处理下。

六、结束语

外面的雨哗啦啦的下了一整天,我的钓鱼大计啊,就此泡汤。

要是现在在老家就好了,沟沟渠渠里一定都是从鱼塘跑出来的鱼,下水摸鱼捕鱼不知有多快活。

不过话说,这阴雨天适合钓鲶鱼,要不待会儿冒雨出去碰碰运气?

话说本文的 id 是4848, 有些不吉利啊。不过反而来讲,可能是对鱼儿说的!

有道理,写完就去钓会儿鱼,我有大头,下雨不愁!

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(本篇完)