开源软件的易用性

jopen 7年前

开源软件的易用性

        英文原文:It's about the User: Applying Usability in Open-Source Software

        Jim Hall 在 Linux Journal 网站上发表了一篇精彩的文章, 是关于开源软件的“易用性”的。在开源项目中,软件的“友好性”往往被敷衍处理,甚至会被完全忽略。另一方面,人们经常将“易用性”与“美观”混为一谈, 他们认为软件“易于使用”就是要软件设计得漂亮。开源项目软件的“易用性”经常被开发者忽略,这可以理解,毕竟开发者肯定知道如何使用他们自己的软件,并 且对开发的软件的工作环境也了如指掌(译注:举个生活中的例子,译者,就是我,想去附近的阿姨家玩,只需要出门左转右转过个红绿灯再过三幢房就到了,因为 我对环境了如指掌;如果要让读者,就是你,找到我阿姨家,估计你要冲过来削我:你 TM 在逗我么)。开源软件能很好地满足开发者自身的需求,但如果想让你的软件被更多人使用,你就需要在“易用性”方面下大功夫。

        在 Linux Journal 上的这篇文章里面,Hall 介绍了他与几个大学生一起做了一个小小的易用性测试,这些学生都是 Windows 用户,并且对电脑都不怎么熟悉。他们被要求使用装有 Fedora 17 的笔记本,并且要求使用一系列软件,像 Gedit、 Firefox 和 Nautilus,Hall 在一旁观察,并做一些记录。结果显示这些用户能够使用这些软件的基本功能,但对于软件的一些高级功能,他们就束手无策了。他们能够在不需要任何提示的情况 下使用火狐上网,但当要求他们改变 Gedit 的默认字体,或使用 Nautilus 为一个文件建立书签时,他们就不知道怎么做了。

        Hall 做的这项实验对开发者来说是非常有意义的。你永远都想不到用户会将你的软件用在什么地方,并且对于你觉得一目了然的特性,就跟长在脸上的鼻子一样清楚明了 的特性,在用户眼里可能就是那么难以理解。我在读研的时候,就做过一个“软件易用性”实验,实验的道具是一款名叫“Silverback”的商业软件,它 会调用电脑内置摄像头来拍摄用户的脸部表情。当用户坐下来完成我们布置的任务时,我们中的一个人会坐在用户旁边并做一些记录,实验结束后我们会回头看录 像,记录用户鼠标点击次数、用户完成每个任务需要的时间,以及他们是否能完成所有任务。记录用户脸部表情非常有用,特别是配合用户做任务时实验人员写下来 的实验记录的时候。笔记上有一条“在第 6 个步骤有些迷惑”的记录,用户脸部表情与这个记录保持一致,这能显示用户在什么时候感觉遇到挫折了。

        如果你没有参与过开源社区,这是一个很好的起点。“易用性”不好,就是一个 bug,与软件其它 bug 一样,都需要解决。一个软件如果不能按用户的思路来处理用户的问题,这就是一个 bug。如果你是一个开发者,帮自己一个忙,坐在一个资深的软件使用者旁边,让他用用你的软件。不要指点,不要提醒,不要告诉他需要按什么按键,就让他自 己把玩,自己发现软件的用处(就让他往死里吐槽)。也许你能对你的软件有更深一层的了解。如果你觉得了解自己的软件,试试让其他人玩玩吧。

        译者:bazz2 校对:wxy

        本文由 LCTT 原创翻译,Linux 中国 荣誉推出

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