微软的未来之路

jopen 8年前

微软的未来之路

        微软的 Windows 8 可以说,是在一片骂声中发布的。尽管这不是微软第一次干这种事儿。但是显然,之前的几代操作系统都没有受到这样大的反对。或许,这仅仅只是因为当时的网络没有今天发达。

        至少,微软对这次的操作系统寄予了厚望,甚至为了他,连自己沿用多年的 Logo 都一同修改的扁平化。 可是,无视用户的声音,取消开始菜单,并且强行以一种非常生硬的方式加入 Metro 界面,这一做法所带来的直接后果就是一片片的骂声。

        且不论 Windows 8 本身是否能够成功,至少微软几乎是付出了一切在支持他。这么做,对于像微软这样规模的公司而言,影响几亿用户,只为推广一个新产品,真的值得吗?

        从 Surface 开始说起

        最近终于用上 Surface 了,尽管是 RT 版。

        Surface 是一个不错的 Windows 8 风格的延续,我尤其喜欢那个漂亮的外形,即使带去星巴克,就那么坐着,也毫无违和感。

        总的来说,Surface RT 更像是一台拥有 Windows 桌面模式的平板电脑,他能做其他所有平板电脑可以做的事情,而其他平板电脑做不到的他也同样做不到。但是可怜的应用数量,Touch Cover 坑爹的手感,以及 Tegra 3 糟糕的性能,都注定了至少 Surface RT 不会成为一款经典产品。

        好在,这些问题都能够在 Surface Pro 上得到解决。除了续航和发热的问题之外,我对 Pro 依然充满了期待。

        除了那些硬件问题之外,其他方面 Surface RT 就有点意思了。因为他有一个显示效果非常出色的屏幕,加上优化非常良好的 Metro 版 IE,让我一不小心就在上面耗费了大量的时间。虽然应用数量不多,但是还是有一些挺有趣的应用,加上 Metro 菜单中不停滚动的动态磁贴,整体感觉十分有趣。

        反正这只是 RT,是 ARM,是除了 Metro 之外,什么桌面应用也用不了的 Surface RT。所以,这些都还只是“小问题”。

        看起来很美的 Metro

        说完了 Surface,我们再来看看 Metro。

        Metro 可谓一波三折,光是名字就改了三次,虽然目前终于确定叫做“Modern UI”,但大家仍然习惯于称他 Metro

        你必须承认,微软所使用的 Metro 风格,确实是一个颠覆性的设计风格。当我们对苹果的灰白+圆角矩形开始感到审美疲劳的时候,微软突破性的使用了直角+大色块的设计,令人眼前一亮。就连我 这样对设计风格略有挑剔的人,第一次看到了完整的 Metro 之后,也赞不绝口。

        Metro 具有完美的极简风格,并且在不失自我风格的基础上,保持了极高的识别效率,而主界面中不断滚动变化的动态磁贴,更是具有一种流动的美感,令人爱不释手。可以说,Metro 完全的改变了我的审美观,让我对于那些数年不变的灰白色风格开始感到明显的厌烦。

        这就是 Metro 的魔力。

        正是因为这样的魔力,我一早就开始尝试,是不是咱自己也做一个 Metro 的应用玩玩看?直到此时,才终于意识到一个问题,我根本没有这样的能力。

        是的,Metro 这种极简风格,所带来的是直接和高效,但是一旦使用失误,这种极简就变成了一种彻头彻尾的灾难。不是配色令人极度难受,就是凶猛的文字压得人透不过气,或是干脆就看不出重点在哪。这样的例子在 Windows 应用商店实在太常见了。

        简单来说,Metro 风格是对设计师极大的考验。如果没有多年的沉淀,根本无法驾驭这样的风格。

        至少,对于大部分设计师而言,要熟练控制 Metro,还需要时间。

        再说 Surface

        说完了 Metro,让我们再回到 Surface。之前,我一直在刻意的回避一个问题,那就是桌面模式的体验。桌面模式中的 Office13 确实有非常不错的表现,可是其他时候呢?

        除了这个专门进行了触摸优化过的 Office13,以及一些基本的文件操作之外,整个就是一场灾难。极小的文字,总要瞄准半天才能微弱的对准那极小的按键。调整 DPI 是个不错的主意,尽管 Windows 这神奇的设置下,DPI 的调节总是那么的不令人舒服。也难怪微软会给 Pro 标配一支手写笔。

        高分辨率所带来的高 PPI,对于 Android 和 iOS 而言,简直就是一把超越对手、无往不胜的利剑。可为什么,到了 Windows 这边,却表现的如此不堪?

        多年前,Windows 和苹果的 Mac 系统各自雄霸一方,当时大家的电脑配置十分低廉,尤其是显示器的分辨率。在这种低分辨率下显示点阵字体,始终是一个老大难问题,尤其是当 LCD 普及之后,液晶本身的一些问题更是困扰了文字的显示效果。所以,苹果和微软各自发明了各自的方法。

        其中,苹果坚持使用一种艺术的方式,给每个文字都加上渲染出的阴影,力求达到和印刷体一样的效果;而微软,则巧妙的使用了一种人为制造失真的方式,当人造失真遇到显示器本身的失真之后,居然神奇的变清晰了。微软把这种人造失真的技术称作 ClearType

        ClearType 确实是一种神奇的技术,至少在当我拥有了 Macbook 之后,依然怀念微软系统下那清晰的字体。

        但是,随着显示技术的突飞猛进,当年的分辨率已经不是问题。在这种高 DPI 的掩护下,苹果开创了“视网膜屏幕”,几乎是彻底解决了之前的文字显示效果问题。而微软却依然在使用 ClearType。

        尽管 Surface RT 的分辨率只有 1366×768,却已经可以明显的感觉到,文字的清晰度方面出现了问题。而不是针对高分辨率屏所做的 DPI 设置,效果也远不能和苹果的视网膜屏相比。

        显然,ClearType 的渲染方式,仅仅只是微软所遇到的各种问题当中,最微小的一部分,但却是被容易被看出来的。

        这样的问题,还有太多太多。因为,还有数以百万记的应用,以赖于这些底层的、基于低分辨率和 X86 架构所设计的系统机制。硬件更新换代容易,软件的升级也还算容易,可是底层系统机制却没有办法改动。

        所以微软并非不想,而是没办法。

        微软的选择

        如果你坚持要说没办法,也未免有点小看微软。尽管这是一间出了名反应和行动都很迟缓的公司,可同时,他又是业界数一数二具有战略贯彻决心的公司。

        对于微软而言,他现在面临着选择。一边是几亿每天离不开 Windows 的用户,一边是上百万离不开原先系统的应用。

        曾经在 Windows Phone 7 时代,微软做出过一次类似的选择。他彻底抛弃了 Windows Mobile 时代积累下的应用,而一举改造了一套全新的系统。但是这一行为不仅没有带来微软所预期的结果,反而让大批应用开发者远离了 WP 系统。毕竟,谁想在一艘随时会沉的大船上工作呢?最终,连微软自己也抛弃了 WP7,转而开始了全新的 WP8。

        同样的错误,微软是绝对不敢再在自己最核心的业务,Windows 系统上去重蹈覆辙的。所以,微软只有一个选择,就是等。一边等应用的开发跟上,一边也等市场接受 Metro。

        和朋友讨论的时候,有朋友就提到了这个问题。难道就没有其他公司趁势而起,超越微软吗?是的,当然存在这种可能,但也仅仅是理论上的可能性。放 眼整个世界,即使微软什么都不干,坐等 10 年,又有几家公司敢保证可以追上今天的微软的?而这就是微软的底气,所以他敢于等下去。

        不过,微软并不会真的这么坐等下去。微软有足够的底气来保证,即使有一款失败的产品,也绝对不会损失到任何的根据。与其如此,不如就彻底颠覆自己。而这个颠覆,就是今天的 Windows 8。

        Windows 8 的出现,不仅让市场明白,到底什么才是微软未来的方向,同时也告诉了应用开发者,是该掌握新东西的时候了。

        这就是微软的选择。 所以在我看来,Windows 8 或许连一款过度产品都算不上,因为,他仅仅只是一个起点。