为什么世界需要OpenStreetMap

jopen 8年前

  英文原文:Why theWorld Needs OpenStreetMap

"每次当我向别人谈及“OpenStreetMap“的事情时,他们都必然的问”为什么不用 Google 地图了”?从实用的立场,这是一个很理性的问题,但最终这不仅仅是一个实用主义的问题,而是我们想要生活在哪种社会的问题。最早我是在 2008 年第一届绘制华盛顿特区地图 MappingDC 会议上讨论这个话题的。目前将这相同的想法进行了扩展。

  在十九世纪,人们与时间奋斗,不是他们拥有多少时间,而是它是几点的问题。那时候存在钟,每个城市有它自己的时间,称为“当地时间”,每个城市通过钟同步着时间,或不止,还有教堂的钟。再就是铁路时间,之后最终有了格林威治时间取代了所有的当地时间,今天绝大部分人把时间视为永恒,不会再看做其它。在美国,时间问题在铁路首次普及,之后又伴随大学、巨型城市而解决。

  现代人困惑的是地理,每个人都在寻找精准的地理信息。Google 每年花费 10 亿美金维护它的地图,而这还不包括花费 15 亿美金收购的 Waze。Google 是目前唯一一家试图拥有所有地方地理数据的公司,同样还在努力的有 Nokia,它收购了 Navtek/TomTom/Tele Atlas 试图进行数据整合。所有这些公司想变成地面上精准的地理信息源。

  这也是为什么地面上的信息变成了一个巨大商机。而随着每辆汽车里面有 GPS,每个人口袋里面有智能手机,向人们提供你在哪里、要去哪里的这个市场也变的竞争激烈。

  既然有这些公司,那为什么我们还需要一个像 OpenStreetMap 项目了?答案是简单的,作为一个社会,不应当有一家公司在地理信息上垄断,就如在十九世纪不应当有一个机构在时间上垄断。地理信息是分享资源,当你将所有的这些权力给予一个单独的实体,你给予他们的权力就不止是告诉他们你的地理位置,更是在塑造它。总之,有三个问题值得我们关心:谁决定地图上应当显示的内容,谁决定你在哪里以及你应当去哪里,个人隐私问题。

  谁在决定 Google 地图上要显示的内容?答案当然是 Google 自己。在 2009 年的时候我在一个与地方政府的会议上,发现与会者关心这个问题,他们关心人们在他们的网站上使用 Google 地图的情况,因为 Google 决定了哪些商业信息会被显示在地图上。自从政府保持中立,地图业务外包,控制权就交给了第三方,他们有理由去关心这些问题。

  Google 未来将地理信息搜索结果商业化,甚至推出付费结果,或优先订阅用户服务,似乎是不可避免的。如果他们没有这么做的话,就不会有我在家附近搜索“早餐”,第一个结果就是“赛百味餐厅”,出现的如此巧合的事情。

  当然 Google 不是唯一的地图提供方,他们只是一个例子。关键是当你使用任何提供方地图的时候,你都交给了他们控制权,让他们决定哪些是要强调的重点特色,哪些根本不会显示。

  第二个关心点是地理位置。谁在定义你的邻居在哪里,或你是否应当去那里。这个问题是由 ACLU(美国自有公民联盟)提出的。作为地图提供方算法的一部分,他们提供你驾车、骑车、步行路径指令,让使用他们确定的安全的、或危险的邻居环境信息。这里的问题在于谁在用什么确定这个邻居环境安全或不安全,或安全仅仅是为了一些邪恶目的而存在的代码文字。

  目前 Flickr 借助用户通过 API 上传的照片来收集邻居信息。他们用这些信息为你的照片提供标签,但是也存在一种可能,就是他们会以一种更精妙的方式为了影响从交通方式到地产价格等任何事情而使用这些邻居边界信息,因为当地图提供方足够强大的时候,他们就变成了“真相”的来源。

  最后,这些地图提供方在你可能不同意的情况下,存在收集你地理信息的动机。当你在用 Google 及 Apple 他们服务的时候,他们就在收集你的地理信息。他们能够用这些信息去改善他们地图的精准性,而 Google 很早就宣布他们会用这些信息去跟踪你去的地方与搜索结果之间的关联性。全球有 5 亿部安卓手机,这是一个巨大的基于个人层面涉及到人们散步、去工作、去看医生、可能参加一个抗议活动等这些具体层面的信息收集。不管他们宣称他们是怎样的仁慈,我们肯定不能忽略如此巨大的数据掌控在一单独实体手中的社会意义。有些公司像 Foursquare 是使用游戏化的方式去掩盖实际上大规模的地理信息收集工作,甚至 Google 也用《Ingress》这款虚拟现实地理游戏来收集信息。

  现在我们识别出了问题,那么我们可以看看 OpenStreetMap 如何解决他们?

  在地图内容方面,OpenStreetMap 即是中立的又是透明的。OpenStreetMap 是一个类似维基的世界上任何人都能编辑的地图。如果一个商店在地图上消失了,它也还可以由店主或一个用户加回去。在展示方面,创造地图地图的每个人或公司都可以自由的将它渲染成他们期望的样子。OpenStreetMap.org 主地图本身是使用 FLOSS(Free/Libre Open Source Software)来创建软件的,并且它拥有充分授权的任何人可以创建的样式表。其它方面,用心的人可以基于同样的数据创建属于自己的地图。

  同样,对于 OpenStreetMap 最流行的路由是 FLOSS,即使一家公司选择另一种软件库,一个用户总可以自由的使用他们自己的路由软件,并且基于同样的数据对比路由实现结果很容易找到差异性。

  最后,开源道路地图的数据,用户可以自由的下载部分的或所有的离线地图数据。这就意味着你无须将自己的地理数据给到任何人你都可以使用开源道路地图去进行导航。

  OpenStreetMap 尊敬社区及每个人。如果你以前没有考虑好贡献 OSM(OpenStreetMap),现在可以考虑了。如果你已经是一名贡献者,谢谢!

来自: Solidot