开源是一种生活态度 It’s better when it’s shared

jopen 6年前

开源是一种生活态度 It’s better when it’s shared

英文原文:What is open source?

所谓的「开源」,原本指的是开放其设计让所有使用者自由修改的一项机制。虽然,大多被用于软件开发的过程中。但这项机制已逐渐演变为:在产品、计划与专案方面,通过开放大众的参与、讨论、修改,进而加速其发展、增加透明度及大众利益的方式

什么又是开源软件?

开源软件,指的则是开放其原代码让所有的使用者自由修改的软件。对于一般电脑使用者而言,源代码或许只是个陌生的概念。但是在专业的开发工程师眼中,拥有修改源代码的权限,不但能够修改程序美中不足的部分,甚至能以该源代码为基础,增加更多不同的功能。

开源软件跟其他一般软件差在哪里?

相对于开源软件,其他软件,则被称为「版权软件」或是「closed source 软件」。由于其源代码的版权属于开发公司所有,往往只有原始的开发团队具有合法修改的权利。 Microsoft Word 与 Adobe Photoshop  就是最著名的例子。在使用这些版权软件之前,使用者必须同意许多条款,包括在未获得原始开发者同意的情况下,不得对软件做出任何修改等。

开源软件,如 LibreOffice 、GNU Image Manipulation Program 等, 与版权软件不同之处就在于,这些开发者皆愿意与大众分享其源代码,让其他开发者能够借此观摩学习,甚至加以修改。虽然使用者在开始使用开源软件之前,也必须要同意遵守部分使用条款,但条款内容却与版权软件的大不相同。开源软件的使用条款不但鼓励使用者对软件进行修改,部分的使用条款甚至要求修改过后的版本也必须提供大众无偿使用。也就是说,任何开发工程师只要同意以上条款,就能自由地对这些开源软件进行修改或升级。

就像 Open Source Initiative 中所提到的:「开源并不只代表着源代码的开放。」开源的主要精神在于让所有人都能拥有依照自己的需求,修改源代码的权利。而除此之外,Open Source Initiative 也提到了开源的其他层面

开源软件只跟开发工程师有关吧?

开源的风潮不仅造福了开发者,对于一般使用者也好处多多。事实上,由于整个全球网络的架构,有很大的一部份建立在开源科技如 the Linux operating system 、 Apache Web server application 等的基础上,因此,不论是使用浏览网页、收发 e-mail、即时通讯或是音乐串流等功能,所有的网路使用者都在某种程度上,直接或间接地受惠于开源软件。

目前,许多 PC 的运算,已经逐渐被远程处理所取代,也就是时下最流行的云端运算功能。大多数用户,对云端运算的依赖程度正与日俱增。从文字编辑、e-mail 管理到影像处理,在利用自己电脑上所安装的软件之外,更多出了使用网页或手机上应用程序的便捷选择。

这种远端处理的模式之所以被称为云端运算的原因,正是因为其以个人电脑为窗口,与远端电脑结合所形成的云状网路运作结构而得名。在现今高度资讯 化的时代中,云端运算的重要性已随着行动上网装置的普及,而渐渐融入大众日常生活之中。有些云端运算应用,如 Google Docs,属于 closed-end 的版权程序。而其他的应用,如 Etherpad 等,则属于开源软件。

除了一般使用者所使用的云端应用以外,支援这些应用运作的平台也可以依属性,分为闭源(closed source) 与开源,如 OpenStack 等。

为什么要选择开源软件?

相较于 closed source 的版权软件,开源软件在使用开发者中更受欢迎。对于开发者来说,开源软件的开放性,不但让他们能够以其为基础,根据自己的需要进行开发,也可以通过分享、观摩他人的源代码,进一步相互切磋与学习。

另外,对于非程序设计专业的使用者来说,开源软件的开放性,使其安全性或功能性的缺点与漏洞皆能通过程序员们的共同开发,快速的被修正与改善。 同时,着眼于开源软件的高度可靠性和长时间被公众维护、升级支持。长期专案的规划及执行者,多半也偏好使用开源软件,以避免版权软件过时和消失的问题。

开源=免费?

大部分人对于开源的最大误解,就是将开源与免费使用画上等号。

事实上,虽然是基于开源源代码修改或升级的版本,开发者仍拥有向任何使用者收费的权利。然而,因为开源软件的使用条款强制要求程序开发者在出售 软件的同时,也必须一并将源代码公开。因此,大部份的开发者已经逐渐由出售软件的模式转为释出免费软件,并提供需付费的支持服务。如此一来,大众使用者仍 可以免费使用开源软件,而开发者则可以通过协助使用者安装、使用修改 bug 来获利。

开源=生活态度

开源的观念并不只限于软件的开发与使用,而是希望能够把开源升华成生活中的态度。抱持着开源态度,意味着透明化的与大众分享与合作、将失败视为进步的一部份、并尽量鼓励、推广开源的观念与模式。

除此之外,开源也代表了,现如今大众对于公共事务冷漠的反思。透过积极地参与公共事务,才能破除现实世界中,如同 closed source 软件的封闭源代码般,仅由少数人把控的垄断现象。不论是在软件开发、教育、商业、政治等方面,任何规则的制定 (不管是以源代码、制度或法律的形式),透过开放公众参与,都能达到一个更加美好完善的结果。

Opensource.com 的终极信念是:It’s better when it’s shared.