新冠病毒疫情让亚马逊更显强大 今年营收有望额外增加40亿美元

OPEN编辑 2个月前

新冠病毒疫情让亚马逊更显强大今年营收有望额外增加 40 亿美元

  据外媒报道,由于新型冠状病毒疫情迫使人们待在室内,很少有公司能像亚马逊那样证明自己是人们日常生活和工作中不可或缺的企业。从食品杂货到清洁用品,亚马逊的发货已经成为许多人的生命线,他们正在避开超市和其他实体零售店。亚马逊高管将需求激增比作该公司一年一度的假日购物热潮。

  但电子商务并不是亚马逊蓬勃发展的唯一领域。分析人士表示,亚马逊的云计算业务 AWS 面临着更高的需求,因为人们转向其许多最大客户(Zoom、Netflix)帮助工作和娱乐。亚马逊出售有声读物和原创电视节目,这有助于为那些待在家里的人提供娱乐。随着越来越多的人留在家里,他们有更多的时间使用亚马逊的智能音箱。

  亚马逊庞大的商业利益范围,以及它在美国脆弱的供应链中日益重要的地位,突显了该公司对消费者的吸引力,以及在未来几个月巩固其主导地位的潜力。乔治华盛顿大学商学院管理学教授詹姆斯·贝利(James Bailey)表示,这场危机持续的时间越长,亚马逊就会变得越强大。他说:“每场危机都会造成空白。无论什么力量填补这一空白,都会继承这种力量。”

  亚马逊并不是唯一一家可能受益的公司。根据美国银行的研究,新型冠状病毒疫情似乎正在提振整个电子商务行业的业绩。该研究显示,该行业 3 月份同比增长 16%。即使在危机过去后,消费者的习惯也可能持续下去,这标志着一股潜在的变革浪潮,使亚马逊在未来几年的利润受益。

  但专家表示,由于亚马逊在规模和效率方面的现有优势,它更容易在疫情中脱颖而出,变得比许多竞争对手更强大。美国银行上周在一份投资者报告中表示,鉴于疫情的爆发,亚马逊今年可能会额外获得高达 40 亿美元的收入,尽管管理疫情的额外成本可能会削减亚马逊的利润。

  亚马逊扩大的重要性甚至在华盛顿也能感受到,自疫情爆发以来,唐纳德·特朗普(Donald Trump)总统经常炮轰的首席执行官杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)一直在经常与白宫沟通。随着亚马逊为平息本已动荡的经济形势尽了自己的努力,特朗普比以往任何时候都更需要贝索斯。但现在它已经暴露了出来,世界对亚马逊的依赖可能只会强化政策制定者在当前危机之前提出的问题,即该公司是否过于强大。

  配送中心现在就像“鬼城”

  不出所料,亚马逊服务需求中最明显的变化发生在其核心的在线零售业务上。这家以超快送货而闻名的公司现在正经历着异常长的等待时间来发货许多产品,包括洗手液、卫生纸和数字温度计。

  包括全球企业事务高级副总裁杰伊·卡尼(Jay Carney)在内亚马逊发言人,已经将他们看到的销量与假日购物高峰期进行了比较。上周,亚马逊在一篇博客文章中表示,它几乎完成了额外雇佣 10 万名员工的工作,以“帮助满足需求”。

  但这些欣欣向荣的发展并不是没有遭遇挑战。例如,亚马逊不得不与其平台上的价格欺诈作斗争。在立法者和总检察长对这种做法的质疑中,亚马逊表示,它正在使用手动和自动相结合的方式对其平台进行审查,以打击数以千计的价格欺诈者,并向相关机构报告。该公司上个月在一篇博客文章中称:“亚马逊对价格欺诈行为采取零容忍态度。”

  疫情危机也在影响一线工人,有些人预计,随着工人继续生病或需要自我隔离,亚马逊可能需要更多人手。亚马逊的十几家设施现在已经受到新型冠状病毒的袭击,许多工人参加了罢工,抗议他们所说的对工作环境保护不足。

  在亚马逊位于斯塔滕岛的设施 JFK8 工作的一名员工表示:“这里需要得到更多支持,甚至没有足够的员工来搬运这些东西。”这位因担心丢掉工作而不愿透露姓名的工人说,他的许多同事都请了带薪或无薪假期,以至于配送中心现在就像是一座“鬼城”。

  新型冠状病毒疫情暴露了许多消费者对亚马逊的依赖,从食品杂货送货到流媒体节目。亚马逊没有回应有关工人可能短缺的问题,但在声明中表示,其工人“是为社区而战的英雄,帮助人们在这场危机中获得他们需要的关键物品”。

  与此同时,JFK8 和全国各地其他设施的员工抱怨称,尽管亚马逊自己有保持安全社交距离的指导方针,但体温检查筛查不一致,清洁用品有限,而且不得不近距离工作。该公司表示,它已经将配送中心的清洁工作增加了两倍,之前订购的口罩开始对员工开放。对亚马逊安全保护的抱怨反映了该公司在危机期间继续递送包裹的巨大压力,以及该平台已经变得多么重要。

  为互联网提供动力

  尽管所有的焦点都集中在亚马逊的电子商务业务上,但该公司的云计算服务部门 AWS 是该公司大部分利润的来源。财务文件显示,AWS 占亚马逊去年营业收入的 63%。现在,随着流行的数字应用程序使用增加,这意味着支持它们的亚马逊云计算平台的使用也增加了。

  美国银行的行业分析师贾斯汀·波斯特(Justin Post)说:“你可以看到 Slack、Zoom、《堡垒之夜》、Netflix 等使用量激增,而他们都是 AWS 的客户。AWS 有些客户的活跃度非常高。”

  与亚马逊的许多子公司一样,AWS 拒绝对本文发表评论。但亚马逊拥有的业务范围证明了它的影响力,该公司对全食超市(Whole Foods)和另一家杂货递送服务 Amazon Fresh 进行了巨额投资,这两家公司现在都准备从越来越多地避免实体超市的人群中获得巨大利益。波斯特说:“这个时机真的很有趣。”

  填补停摆时间空白

  就像亚马逊面临前所未有的实物商品需求一样,随着人们寻求在室内保持理智,对数字服务的需求也越来越大,亚马逊也将从中受益。

  亚马逊拥有有声读物市场 Audible。上个月,Audible 免费提供了数百本有声读物,作为其应对疫情努力的一部分。自 3 月 19 日推出可听故事以来,该网站的流量激增。Audible 全球企业事务负责人马修·桑顿(Matthew Thornton)称,新产品已经收到了来自世界各地的“数百万日访问者”。

  与此同时,数字娱乐的激增可能会提振 油Tube 和 Netflix,但也会提振亚马逊的 Twitch,这是一个广受欢迎的在线平台,用户可以在这个平台上观看其他人玩视频游戏的直播。最近几周,亚马逊证实,Twitch 上的流量和收视率全面上升,特别是在与音乐和体育相关的频道上。随着体育直播的取消,许多职业篮球和足球运动员开始在流媒体上玩《使命召唤》(Call Of Duty)和《NBA2K》等游戏。

  市场研究公司 Sandvine 的数据显示,在新型冠状病毒疫情爆发之前,Twitch 已经跻身于整个互联网上最受欢迎的 10 大视频流服务之列。现在,面对更高的需求,该公司不得不效仿 油Tube 和 非死book,下调其在欧洲的视频质量。

  亚马逊的影响力可能还会在其他方面发挥作用,其中有些比其他方面更引人注目。在用尽了 Netflix 的目录后,美国人可能很快就会追捧亚马逊的原创电视连续剧,或者为他们的 Kindle 购买更多的电子书。亚马逊智能音箱现在可能会更频繁地设置烹饪定时器,或者要求他们的设备播放更多音乐,这给亚马逊提供了更多的行为数据和语音样本,可以用来磨练其服务,以预测我们的每一个需求。

  发挥亚马逊的优势

  亚马逊之所以特别适合帮助我们应对当前这个特殊时刻,不仅仅是因为它能够远程服务满足人们的需求,也不仅仅是因为它拥有庞大的客户基础。它拥有的许多东西帮助亚马逊成为地球上运行最好的零售机器,创造了积极的反馈循环,效率越高,就越有吸引力。

  消费者几乎没有时间或金钱可以浪费,在疫情爆发之前肯定是这样,现在更是如此。卡索维茨·本森·托雷斯律师事务所(Kasowitz Benson Torres)的反垄断律师凯文·阿奎特(Kevin Arquit)表示,这意味着这场危机很可能会进一步巩固亚马逊的实力,并以牺牲效率较低或无法挺过危机的竞争对手为代价。他说:“这正好符合亚马逊的优势。”

  阿奎特表示,亚马逊在应对疫情方面比竞争对手做得更好,因为它的财富、规模和供应商关系转化为危机中最有价值的特征——韧性。他说,随着规模较小或灵活性较差的企业关闭店铺,在某些情况下,像亚马逊这样的大型老牌企业可能会获胜。

  直到几周前,亚马逊的韧性还没有被列入不可或缺行列。相反,它发现自己处于一场截然不同的战斗的前线。在这场战斗中,参议员伊丽莎白·沃伦(Elizabeth Warren)等政策制定者指责大型科技平台滥用其主导地位。沃伦和其他人呼吁拆分亚马逊,并提议颁布旨在遏制硅谷权力的严厉法规。她特别瞄准了亚马逊,称通过与第三方卖家分享其市场,亚马逊既是主队的裁判,也是主队的所有者。

  这些担忧并没有消失。事实上,在疫情爆发期间,有些政策制定者现在可能更适应亚马逊对美国人生活的影响力。在最近写给亚马逊的信中,30 多个州和哥伦比亚特区的议员写道,尽管该公司努力遏制价格欺诈,但未能将美国人需要的“价格不合情理的关键供应”排除在外,比如洗手液。联邦立法者也表达了类似的担忧。

  周三,考恩公司(Cowen&Co.)的行业分析师保罗·加兰特(Paul Gallant)在一份投资者报告中表示,疫情暂时缓解了大型科技公司几个月前面临的猛烈批评,许多占主导地位的平台现在可能“受益于新的公众意识,即没有它们,生活将会多么艰难。”但是,他警告说,联邦政府对大型、占主导地位的技术平台的审查仍在继续,包括国会山、美国司法部和联邦贸易委员会(FTC)的调查。他说,这些调查可能会导致对这些企业不利的诉讼。

  随着美国人比以往任何时候都更依赖亚马逊,这提醒人们它的影响力是多么无处不在,对其增长的限制是多么有限。阿奎特说:“这场疫情将把现状推向对网购的更大需求,这显然有利于最大的参与者亚马逊。”