微软 Build 大会:Windows 隐退,Microsoft 重生

OPEN编辑 7个月前

  微软很稳。

  就在微软 Build 大会前的半个月,微软发布了一份强劲的新财报——第三财季,微软收入达到 306 亿美元,同比增长 14%,而净利润为 88.09 亿美元,而去年同期只有 74.24 亿美元。

  好看的财报带着微软突破了万亿美元市值的大关,并一度成为世界上市值最高的公司。尽管这几天稍有回落,但仍保持在 9800 亿美元的高位。

  自 1998 年以来,微软就一直是世界上最值钱的公司之一,尽管风口换了一轮又一轮,微软的市值却从未跌出过前十。从某种意义上来说,微软一直都在避免犯错,并尽可能地做正确的选择。

  在 2019 年的 Build 大会上,微软 CEO 萨蒂亚·纳德拉再次带领这艘近万亿美金的巨轮,加速驶过转型的拐点。

  (图片来源:GeekWire

  Azure 云服务:无处不在的 AI

  上一季度,微软 Azure 云服务的收入提升了 73%,是微软增长最迅猛的业务。根据微软披露的数据,在财富 500 强的公司里,目前已经有 95% 的企业在使用 Azure。

  无处不在的 AI,是未来 Azure 云服务的核心竞争力。

  三年前,微软发布了面向企业客户的商业软件 Dynamics 365——它整合了 Power BI、Office 365、Microsoft Azure 和智能助理 Cortana 的功能,主要是为企业提供销售、客户服务、项目自动化、财务运营等产品。

  得益于 Azure 的加持,Dynamics 365 能够提供更智能的服务。在现场,微软展出了一台与星巴克合作的 AI 咖啡机。

  这台咖啡机可以根据当地天气、时间等环境因素进行食物搭配,为客人带来不同的点餐方案——在清爽的早晨,你可能需要一杯冰美式来提提神;如果是在下午茶时间,咖啡机或许就会为你推荐惬意的香草拿铁。

  星巴克的手机 app 同样支持类似的个性化选项,用户每次点单时,AI 都会推测你的口味,并为你推荐合你口味的产品——是喜欢拉丁美洲的咖啡豆,还是喜欢意式烘焙的咖啡豆?是喜欢少冰少糖,还是喜欢全糖加奶?

  AI 都会帮你提前准备好。

  更令人拍案叫绝的,是 Azure 新加入的「认知语音服务」。

  这项服务能够快速识别人物对话,并且实时转化成为文本,还能识别出交谈中的专有名词,甚至还能通过识别话题的领域,来调整对话内容,让用户能够更好地进行理解。

  从现场展示的效果中能看到,Azure 的识别能力和响应还算不错,在三人对话的环境下都能够明确识别出内容和发言人。只是,这个服务还存在几秒的延迟,但足以让速记员瑟瑟发抖了。

  作为 AI 技术最好的载体,语音助手 Cortana 的更新自然也是重点——小娜越来越会说话了。

  2018 年 5 月,微软收购了 Semantic Machines 公司,这家公司主要是开发一种用于语音和文本之间构建自然语言的对话引擎。该引擎能从文本或语音输入中提取语义意图,然后生成用于对话的自然语言。

  这种对话方式被称为「对话式 AI」。

  微软通过 Semantic Machines 在对话引擎上的积累,并将这项能力与环境结合,整合到 Cortana 上。未来,Cortana 将会有更强的理解能力,她会像秘书一样提醒你的每日行程,帮你组织复杂的多人会议。

  在设置会议日程提醒的同时,Cortana 会自动为你联系其他与会人员,一次性帮你沟通好几个多人会议也完全没有问题。

  在微软的蓝图里,Cortana 不再是一个让你怎么也想不起名字的语音助手,而是一项协调个人与企业的智能服务型解决方案。

  对于微软来说,Cortana 的手机装机量显然远远不如 Siri 和 Google Assistant。那倒不如借助微软在办公领域上的优势,将 Cortana 整合到这个场景中,或者才能换来更好的发展。

  实际上,驱动微软股价的发动机,在纳德拉一上任的时候就已经确定,这位精瘦干练的微软老臣在成为西雅图巨头的 CEO 之后,就坚定不移地推动云服务业务的发展,开辟了和苹果以及 Google 截然不同的发展路径,一路和曾经的对手握手,一路市值和好评突飞猛进。

  无处不在的微软

  很难相信,有一天我会在 Mac 电脑中打开 IE 浏览器——这件事正在变成现实。

  在微软开发者大会 2019 上,微软发布了最新的 Microsoft Edge 浏览器。

  新版 Edge 的界面设计和 Chrome 有些相似,用上了 Chromium 内核,能够兼容 Google Chrome 上的插件,为浏览器提供更多新的功能。

  除此之外,微软还给这个浏览器添加了一个「IE 模式」。面对不兼容 Chromium 内核的古老网站(比如一些机构的官网),用户可以在新版的地址栏中启动 IE 模式,以实现正常浏览的功能。

  新版 Edge 还具备一个自定义程度更高的标签页,用户可以在这里添加 Microsoft Office 365 和 Microsoft Search 的相关功能,也可以地址栏下方的模块中固定所需要的应用和功能。

  这一次,微软还强化了 Edge 浏览器的内容收藏功能。

  更新后,Edge 浏览器的右侧会有一个专门的收藏编辑页面。用户只需把想要的东西拖拽到右侧的编辑栏上,就能形成收藏内容。用户可以通过电子邮件分享这些收藏内容,也可以把它们导出为 Word、Excel 等 Office 文档,以方便工作使用。

  此外,Edge 的隐私保护功能也更加全面了。

  新 Edge 浏览器会有一个专门的隐私保护设置也面,用户可以调整不同的控制评级,从而限制其他广告等网络追踪器捕获信息。

  现在,最新款的 Edge 浏览器已经登录到 Edge Insider 主页中,现在就可以下载测试版进行体验,微软之后也提供了 macOS 的版本。

  掌管 Edge 和设计部门的微软副总裁乔北峰在发布会后接受访问时提到:

在新的 Edge 浏览器上面,我们想要强调的是「无缝连接」。

  是的,这是一款由微软开发,用上 Google Chrome 内核,并且可以在苹果的 macOS 上运行的浏览器——从 IE 到 Edge,背后是一个越来越开放的微软。

  近几年,微软大有将自己的服务往外搬的趋势——Office 全家桶终于上了 Mac 的 App Store、Xbox 独占游戏《茶杯头》也在微软的帮助下移植到了任天堂 Switch。

  如果说软件服务是微软打破设备隔离、打破生态隔离的钥匙,那么 AR / MR 技术,则是微软连接数字世界和现实世界的桥梁。

  在大会正式开始前,微软准备用 HoloLens 2 再现阿波罗登月的场景。

  在演示中,HoloLens 2 显示的全息图像其实是通过 PC 传输到眼镜上。借助 Epic 虚幻引擎的图像处理能力,远程 PC 设备可以在处理好复杂的图像后,再将图像串流到 HoloLens 2 上。

  可惜,在大会现场,这段演示并没有成功,负责演示的开发者安德鲁·查金只好遗憾地叹了口气:

看来现场的演示,要比真正登录月球还要难。

  尽管登月演示翻车,但并不阻碍微软在推进混合现实方面的决心。

  此前在 MWC 上发布的混合现实协作服务 Azure Spatial Anchors 这次有了更进一步的演示:

  在现场,参与演示的小哥哥戴着 HoloLens 2,与身处异地的另一位小姐姐隔空相会——他们看到的,其实是对方的虚拟形象投影。看得出来,HoloLens 2 想尽力还原对方的样貌,但显然技术还不成熟,渲染出来的人像显得有些怪异。

  不过,两人能够在同一空间中进行互动这点,还是非常激动人心的。

  不仅可以自行布置桌面,还能够往这个虚拟空间当中添加各种物品、进行视频通话,就算你没有 HoloLens,也可以通过手机来查看虚拟空间中发生的事情。

  办公之余的消遣方式,微软也帮你想好了。

  大会的最后,微软公布了一段全新的《我的世界》游戏预告片,《我的世界》里那些亲切的像素生物,正在入侵我们的现实世界——没错,这是一款类似 Pokémon GO 的 AR 手游。

  不过,微软并未公布太多游戏详情,但屏幕上 5 月 17 日的提示已经足够让人激动——那是《我的世界》Alpha 版本发布的十周年纪念日,显然会有大事发生。

  从基础的云服务到全能的企业应用,从跨平台的软件服务到跨次元的混合现实,在这一届的 Build 大会上,我们看到了一个开放的微软、一个技术的微软,也是一个无处不在的微软,微软正通过一种无孔不入的方式,把你包围在微软的生态服务里。

  这就是微软迈向下一个世代所作出的选择,而和大众消费者联系最紧密的 Windows,已经是微软的过去和基石,并非未来。