机器人黄金时代即将到来?协作机器人渐成主流

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  3 月 4 日消息,据外媒报道,2018 年假日购物季是电子商务史上最大的购物季,在线销售额接近 1260 亿美元。但随着电子商务的不断扩大,对仓库工人的需求正以高于劳动力供应的速度增长,并对自动化产生了更大的需求。

  考虑到亚马逊在电子商务中的主导地位和庞大的业务规模,该公司成为最早以机器人技术补充人力资源的公司之一,这一点儿也不足为奇。自 2012 年收购 Kiva 以来,日益增多的机器人开始在亚马逊工厂执行越来越多的任务。然而,这些机器人依然不足以完全取代人类。

  如今,由于成本较低,机器人技术对更多公司来说已经成为用得起的技术,而相关技术的进步也为协作机器人(Cobot)的兴起铺平了道路。

  inVia Robotics 公司的仓库机器人

  借助先进的传感器技术、AI、激光雷达/雷达、GPS 以及连接性,协作机器人变得更加精确和灵活。机器学习也使协作机器人变得更加多才多艺,这不仅仅表现在硬件上,在软件上也正逐渐适应各种各样的任务。而且,随着安装大量传感器的机器人能够正在适应各种新的挑战,我们看到了更多用于现实世界的用例。

  但不要期待现在就完全依赖于协作机器人,因为我们仍处于早期阶段。2017 年,由 Kuka、ABB、FANUC 和 Yaskawa 主导的全球工业机器人市场规模超过 150 亿美元,其中协作机器人市场为 2.87 亿美元。然而,仓库的数字化改造为新公司创造价值提供了巨大的市场机会。

  我们看到了从传统软件到 SaaS 的转变,在这种转变中,传统的销售和业务模式转向了经常性的收入流和基于云计算的订阅服务。通过将特定领域的市场进入与强大的软件管理平台相结合,下一代机器人公司有机会避免以集成商为主导的长期销售周期。这种周期会随着时间的推移变得非常棘手,就像早期的 SaaS 提供商一样。

  6 River Systems 机器人引导工人们找到他们需要从仓库货架上拿到的物品

  此外,协作机器人技术允许机器人增强人类能力,降低进入壁垒,同时仍然提供围绕效率的明确回报。与转向云计算软件一样,一流的平台现在可供大众使用,让他们无需对基础设施进行大量的前期投资。

  我们认为,协作机器人将打开传统上机器人服务不足的垂直市场,如物流、食品和安全。为这些领域提供全面服务解决方案的公司,为创造巨额价值提供了绝佳机会。例如,6 River Systems 公司的协作机器人 Chucks,可以使用云计算软件来协调仓库任务,并与人类员工并肩工作,它正在改变我们对人类与机器人动态关系的看法。

  安全垂直领域的 Cobalt Robotics 公司,允许人类安全警卫远程监控办公室,为雇主节省成本,并提高警卫的效率。而其他公司,如 RightHand Robotics、inVia Robotics 以及 Starship 等公司,正准备在某些商业环境中利用机器人取代人类劳动力。

  这一行业的快速创新有望在未来几年为无数部门带来更高效率和增长。麻省理工学院(MIT)、卡内基梅隆大学(Carnegie Mellon)以及佐治亚州理工大学(GeorgiaTech)等备受尊敬的大学,机器人项目正大量涌现全球最好的企业家,他们不仅抓住了及时且有望盈利的机会,而且还大胆地推动了该行业的发展。

  投资机构 Menlo Ventures 合伙人马特·墨菲(Matt Murphy)曾说过:“我们正在进入机器人的黄金时代。在这个时代,机器人技术将成为主流,推动巨大的效率提升。在某些情况下,还会使不可能的事情成为可能。”