硅谷高薪抢人才:工程师年薪25万美元 外加股权

jopen 8年前

硅谷高薪抢人才:工程师年薪25万美元 外加股权

        9 月 23 日,在硅谷,如果你是一名才华横溢的工程师,即使投身于最小的团队,也能赚到盆满钵满。

        比如已经成为高科技界一个传说的 Instagram,它当初只有 13 名员工——其中只有一半是开发人员,创建了一个简单的照片共享应用,结果在 2012 年,非死book 以 10 亿美元(约合人民币 60 亿元)的价格收购了它。WhatsApp 更是惊人:它只有 32 名工程师,非死book 今年 2 月斥资 190 亿美元,将它收入囊中。

        这就是为什么近段时间以来,优秀的软件工程师难以招到的原因。从某些方面来说,高科技公司之间最痛苦的竞争不是在市场份额上,而是在技能娴熟的工人上。这些工程师可以轻松获得十万美元级的年薪,以及让人垂涎的福利和股权。

        因此,硅谷的一家初创公司,开始尝试使用一个惊人的方法,来吸引顶尖工程师的注意。 这家公司名为 Weeby.co,其首席执行官拥有过人的才智:目前在全球范围内,有超过 20 亿台设备采用了他的技术成就,而且他还曾为 100 多家公司提供建议。Weeby.co 旨在为社交游戏打造一个创新开发平台,现在它给工程师开出的平均年薪是 25 万美元,外加股权。这个水平远远高于市场价格。

        此举显然存在噱头的成分。像许多初创公司首席执行官一样,Weeby.com 的 CEO 迈克尔-卡特(Michael Carter)也一直在努力,希望自己的公司在人才争夺战中显得与众不同。 该公司目前只有 22 人,计划在年内推出自己的平台。卡特认为公司目前的团队已经属于“梦之队”,但他希望公司能够发展壮大,虽然该公司只会录用条件合适的新人。

        支付高薪的原因

        卡特现年 29 岁,身高 1 米 88。他表示,虽然单个工程师不可能在上市高科技公司中发挥深层影响,但却可以为小型初创公司带来巨大的变化。 “假设有一些真正才华横溢的工程师,”卡特说,“他们会帮助 非死book、苹果、谷歌取得进展,但不能从根本上改变什么。可是在一家小公司里,同样的工程师就可能会是成败的关键,关系到十亿美元的价值。”

        在高科技界,很多人都相信,给优秀工程师提供大量股权(早期员工有可能从中赚取巨大财富)是公司建立长青基业的好方式。这些人认为,最好的做法 就是给员工提供和行业价格持平的薪水。(薪酬数据追踪公司 Glassdoor 的资料显示,硅谷平均薪酬为 11.1 万美元。)

        但卡特反驳说,即使拥有 11.1 万美元的年薪,工程师也会承受还房贷、其他债务,以及养育子女的经济压力,硅谷可是世界上房地产最昂贵的地区之一。他认为,创业公司按照行业平均价格来支 付薪酬,就在逼迫潜在员工去寻找更加赚钱的工作,或是把他们推到谷歌和 非死book 的怀抱,这些巨头的薪酬往往比较高。

        卡特认为,优秀工程师是公司获得成功的基石,他们的薪酬应该远远高于平均水平,而且收入和业绩应该完全保持透明,这样你才能组建一支伟大的团队。因此,Weeby 近日推出了一个相当大胆的薪酬方案。

        卡特认为,目前硅谷的薪酬结构是种“倒退”。如果工程师们对薪酬感到担忧,雇主就会觉得遭到了背叛,从而做出错误的反应,“比如声称,‘如果你 真的相信我们的使命,你就会留下来,’”卡特说。 “这完全是无视别人的经济困难。我们认为这很荒谬。玩这个荒唐游戏的人,白白浪费很多人的努力。不玩游戏这个游戏的人,才真的值得我们推崇。但现在的情况 常常相反。”

        人才流失的教训

        在硅谷之外,很少有人听说过卡特,但在创业界,尤其是创建实时通信应用和工具的圈子里,他可是非常有名的大牌。 2008 年,他为 HTML5 制定了 WebSocket 协议,这是万维网的核心语言的最近一次重大修订。目前有 20 多亿人正在使用的设备 ,以及财富 500 强的几乎每家企业,都采用了 WebSocket 协议。使用该协议,创建新的实时应用类(比如游戏、股票行情、聊天室)相当轻松,所需的工程资源可以降至之前的1/20。

        卡特迄今已经创办过三家公司,给 100 余家初创公司当过顾问,这在很大程度上得益于他和 StartX 之间的关系。StartX 是个加速器,位于斯坦福大学。 “他很乐意帮助其他团队,从来不嫌麻烦。” StartX 的创始人和首席执行官卡梅伦-迪特尔曼(cameron teitelman)说。“他有一个筹款机构,人们认为他的建议很有价值,所以就会把他的机构推荐给其他人。”

        但现在,卡特正在努力使打造 Weeby 的平台,希望它能成为休闲游戏业的一根中流砥柱。2011 年时,市场研究公司 Newzoo 在曾估计,全球休闲游戏产业的规模为 182 亿美元。 Weeby 的平台围绕着一组工具来设计,这些工具可以用来创建游戏关卡、用户界面、高分系统,以组成“游戏循环”的其他元素。

        开发人员可以创建新的游戏,把它们与 Weeby 的“游戏循环”结合起来,这样一来,非常小的团队就可以在几周内开发出 iOS 或 Android 热门游戏,而目前要做到这一点,有时需要几十个人工作 18 个月。该平台的财务前景看上去非常可观,因此 2012 年时,在高原资本(Highland Capital Partners) 牵头的A轮融资中,该公司筹得了 1200 万美元。

        虽然该平台主要是针对第三方开发者,但 Weeby 自己也创建了一些游戏,比如《机甲危机》(Mecha-Mecha Panic!)、《方块星星》(Doki Stars)和《泡泡总动员》(Bubble Story)等。Weeby 不愿透露自己赚了多少钱,但卡特说,该公司目前的收入流“让我们有信心推出这个薪酬方案。”

        Weeby 创建于 2011 年,之前的薪酬标准和其他创业公司差不多,即强调股权,呼吁员工不要重视高薪,而是要重视使命感,成为“改变世界”的团队中的一员。员工的年薪为 6 到 7 万美元的年薪,甚至连高管也差不多。卡特本人的基本薪资每年也就是 5.9 万美元。但很明显,“这么做是个错误……即使我们找到了想要在这里工作的人,他们中的很多也不愿意接受这样的薪资待遇。”

        结果就是“求职者大量流失”,卡特说。

        四年一百万美元

        大约九个月前,Weeby 迈出了改变薪酬结构的重大步骤。方案是这样:新员工根据工作经验获得相应的基本薪酬——至少 10 万美元,比他们以前的薪资高。在入职的时候,公司向员工承诺,如果表现得好,会获得 1 万美元的月奖金,直到年薪达到 25 万美元,之后他们的薪水还会增加,这样算下来,他们在四年内的总薪酬就会达到一百万美元。

        Weeby 也没有忘记股权,卡特说,它提供的股权,可以达到规模类似的硅谷初创公司的四倍。员工拥有的 Weeby 股份,甚至会比其最大的投资者还多。

        员工的薪酬不是保密的。卡特认为,薪酬透明度也同等重要,所以大家都不用好奇别人赚了多少钱。

        所有求职者都必须通过 Weeby 的编程测试。他们需要编写一个传统的与怪物格斗的角色扮演游戏,并解决其他一些技术挑战。

        Weeby 既不是第一家实行透明薪酬制的公司,也不是第一家支付大多数员工同样多薪酬的公司。这个做法的灵感来自于 NeXT(史蒂夫-乔布斯 1985 年离开苹果后成立的电脑公司,于 1996 年被苹果收购),它给资深员工的年薪是 7.5 万美元,其他每人都是 5 万美元,不论你有怎样的经验。

        不是每个 Weeby 工程师都可以在四年里赚到一百万美元。 Weeby 会对员工进行月度绩效考核,管理人员会迅速做出决定:要么给予一万美元的奖金,要么提供反馈意见,指出哪些地方还需要改进。有些人会遭到解雇,但他们会获得至少 2 万美元遣散费和推荐信。

        改变薪酬结构的目的

        卡特说,Weeby 推出新的薪酬方案,其目的不在于提供高于行业价格的薪酬,而是在将最优秀的工程师招至麾下。“你应该来这里工作,因为这里的公司文化非常棒,不仅拥有全球最好的团队,也在做一些非常酷炫的事情。”卡特说。

        不过,要想获得这样的薪水,工程师首先必须通过 Weeby 严格的编程测试。测试的目的是确定求职者是否拥有所需的工程技能。 “这样一来,我们在面试的时候,就可以把侧重点放在‘与此人共事是什么样’上,”卡特说。“通过编程测试,我们已经知道,他们有能力获得 25 万美元的年薪了。面试的时候,我们只想知道,他们是否能很好地适应这家公司。”

        Weeby 并没有打算利用这个新的薪酬方案来大幅增加人手。实际上,该公司希望员工人数能从 22 人增加到 40 人左右,但重点在于这些人的技能和素质。“我的预期是,Weeby 正好有 40 人,”卡特说,“但可以和 200 人的公司开展竞争。”

        不过,虽然卡特的目的是为 Weeby 建立一支工程师“梦之队”,他还表示,此举将有助于硅谷留住顶尖人才,不要被华尔街投资银行挖走。“这不只是一个简单直白的竞争方式,”他说。 “它还代表了一种根本性的转变:让初创公司和硅谷在与其他人的竞争中,拥有更大的优势。”

        另外,他说,为工程师提供远远超过目前行业水平的薪酬,可以让初创公司行动起来比微软、谷歌更快。

        支持和反对的声音

        但是,并非所有人都认为“提供远远高于行业水平的薪酬”是个明智的做法。

        这是“一个可怕的主意”,萨姆-欧特曼(Sam Altman)说。他是硅谷最负盛名的技术孵化器 Y Combinator 的总裁。 “纸上谈兵地说,它倒像是一个好主意,因为出色的工程师们可以创造巨大的价值,但这也正是为什么它行不通的原因:你希望公司的每个员工都是为了使命而奋斗 的人,而不是雇佣兵。所以,如果你的公司因为薪水高而出名,你吸引到的就会是那些和公司文化格格不入的人。”

        欧特曼说,创业公司在招募第 20 至 50 名员工时,应该寻找那些“极为敬业,并且具有使命感,相信这份工作具有意义的人。这样才能激励人们创造出超凡的产品。”

        需要注意的是,欧特曼只是在泛泛而谈,并没有具体评论 Weeby 的薪酬方案。

        但 Weeby 的投资者非常认同卡特的观点。“招募技术人才变得比以前更加重要了,在硅谷尤其如此,这里的人才争夺战开展得相当激烈,”彼得-贝尔(Peter Bell)说。他是高原资本的合伙人,也是 Weeby 的董事会成员。 “卡特是一个了不起的创业家,他的这个想法积极、公平、透明、开放,有助于为公司网罗最佳技术人才。”

        贝尔希望该方案不仅仅是一个噱头,而是可以长期持续下去。他认为,虽然 Weeby 将为每位员工支付更多的薪酬,但聘请一流的人才可以降低公司的整体成本结构。 “你宁愿自己的团队只有 8 个人,但个个都是一流高手,”贝尔说,“也不愿有 16 个人,但个个都很平庸。”

来自: 腾讯科技