Google 精神之死:别了,曾经的理想和信念

jopen 9年前

Google 精神之死:别了,曾经的理想和信念

 

Google Reader之死引起的讨论远未停息,越来越多的人参与到其中,大家关注的焦点不止是 RSS 服务的现状和前途,不仅是 Google 业务根据的调整和发展,更是 Google 文化和理念的嬗变。

Blogger霍炬在长文中对此进行了反思和总结,在他看来,如今在Larry Page带领下大力推行“整合”、将Google+放到业务重心的Google早已经不是曾经那个力求创新和开放的Don't be evil的Google了。

最年轻的 Google 反而悄然无声的老了,比微软还要老。

TECH2IPO对原文有删节。

一 搜索与社会化

Google Reader 的前产品经理在 Quora 回答了关于Reader关闭的问题 ,导致 Google Reader 被关闭的主要原因是 Google Plus。这并不是一个出乎意料的答案,从 Google 把 Reader 的分享功能强制转到 Google Plus 之后,很多人都知道,这一天早晚会来。

几年前,SNS 尚未覆盖到足够多的人口,那时候搜索引擎是获取信息的重要方式。这个很好理解,人们碰到一个问题,会去 Google 搜索答案。比如现在这件事,如果几年之前,人们会去 Google 搜索“为什么 Google Reader 被关闭了”。

但现在,SNS 已经覆盖了足够多的人口,事情发生了变化,现在你应该不会再去搜索这个问题了,而是会去你常用的 SNS 上,把这条问题贴出去,然后你就会收到很多答案,有一句话的回答,比如“因为Google Plus”,“因为RSS不重要了”,也会有人给你一些链接,这些链接带着你访问到更长的文章,比如Google Blog 的官方声明,或者是我这样的 Blog。

于是,人们发现了,越来越多的东西,在 SNS 上向好友提问,会比直接去搜索更好,得到的答案质量也更高。

这是为什么?

原因很简单,因为 SNS 的关系确定了关注范围,你和你的好友往往关注在相似的领域,这样等于他们帮助你扩大了视野,过去你需要读遍所有的相关信息,现在不需要了,你没有读过的信息很可能藏在你的好友脑子中,你只需要问就可以了,好友往往能帮你获得更准确的答案。

Google 伴随我们走过了互联网信息匮乏的年代,进入了这个信息过度繁荣的年代。现在信息不是太少,而是过多。从过多的信息中找到所需的变得比以往更加困难。

在几年前,利用 PageRank 就可以获得最有价值信息,但今天这招已经不那么灵了,一方面实时性信息更加重要,另外一方面因为需求的多样性(或者称之为长尾),任何一个搜索结果,对于 某一个特定的人,都应该有完全不同的排序。而 SNS 的模式天生就可以解决这些问题。

传统的搜索不会完全消失,但基于 SNS 的搜索或者叫做知识共享,必然会夺走传统搜索的市场份额。对于 Google,这意味着一些本来能赚到的钱会被 非死book 和 推ter 这样的 SNS 赚走,甚至这意味着搜索引擎这个商业模式增长期的结束。

从另外一个角度考虑,社会关系可以提供更精准的数据,从而大大提高广告匹配程度,进而提高命中率,带来更多的收入。

可见搜索引擎和社会化早已密不可分。Google 对社会化的尝试很早就开始了,按照时间顺序来回溯,我们可以看到整个过程。

  • 2008.11 SearchWiki

    通过这个功能,用户可以对搜索结果进行重新排序,这个功能只影响登录过的帐号,并不算完全的社会化搜索,但这是一个很好的开始。

  • 2009.10 Google Social Search

    这 次是真正的社会化搜索,搜索结果中整合了 推ter 和 FriendFeed的好友关系,后来加上了Google Reader 的好友 Share 结果。如果你跟我一样是 推ter 和 Reader 的重度用户,在这个时段会觉得搜索无比好用,我搜索的结果往往是朋友分享过的内容,甚至我在寻找一些技术问题的时候,会在搜索之后去找到分享过我需要内容 的朋友直接发邮件讨论。

  • 2011.3 Google +1

    从技术上,这是一个伟大的产品,你的好友在搜索结果里面点击了+1按钮,将来你搜索的时候就会看到,这会让每个人的搜索结果都受到好友关系的影响,从而完全不同又更加精准,这个功能需要有巨大的数据量和计算量支持,而且几乎实时,在技术上这是令人惊叹的成就。

    可惜在产品上,这不是个好主意。没有多少人会在点击搜索结果离开 Google 之后再回来点一次+1,这个产品的应用场景出了问题。

  • 2011.6 Google Plus 这个 非死book 的克隆终于上线了

    虽然 Google 自己号称 Google Plus 有各种各样的独创设计,但无一能改变它就是一个 非死book 的克隆这个本质。

  • 2011.11 Google Reader 被去掉了分享按钮,换成了分享到 Google Plus。

按照时间线回顾这段历史,你会看到,最大的转折点是 2010~2011 年,随着 Larry Page 重新担任 CEO,从微软来的 Vic Gundotra 被提升为负责社交产品的 SVP,Google 整个变得不对劲了。

所谓不对劲,就是从创新走向了山寨,而且失去了应有的品味。做为开发过搜索引擎的人,我非常能理解社会化对搜索引擎的重要意义,但竞争不应该是通过 Google Plus 这样的山寨产品进行的。

二 Google Reader 的金矿

前面说到,2011 年之前的 Social 化测试中,Google Reader 的分享和好友关系都提供了重要的数据。Google Reader 确实始终没能成为一个大众产品,但因为其用户偏向专业和严肃,所以其数据质量相当高。这些数据是一个巨大的金矿。

RSS 这个概念过于复杂,难以被普通人理解,不过 RSS 也不应该直接面对普通用户,它是一个基础协议,应该被包装成合适的产品使用。在我看来,Follow 这个动作就是对 RSS 最好的包装之一,而早期 非死book 的 Feed 同样可以看作是对 RSS 订阅的包装。

本来 Google Reader 加入了好友和分享之后,已经在往正确的方向行进,并且已经有了坚定的数据基础,但 Google Plus 毁了这一切。随着 Google Reader 的分享被去掉,Google Reader 的整个社区立刻消亡,人们并没有像 Google 预料的那样进入 Google Plus,而是直接选择了放弃。

到现在来指责 Google Reader 用户滑坡是不公平的,一个被去掉了最重要的功能,禁止再做社会化尝试,并且还不断的被抽调走人手的产品,能维持至今已经是奇迹了。

如果没有 Google Plus 的影响,让 Google Reader 顺利发展到今天,或许会成为和 非死book 完全不同的一种社交系统,从而再次改变人类的知识结构。如果是 2003 年,那个刚刚推出 Gmail 的 Google,他们一定会这样做,遗憾的是 2011 的 Google 不会再这样做了。

换句话说,Google 引以为豪的文化已经改变了。

虽然没有了社会化功能,但 RSS 本身的良好设计和 Google Reader 过硬的产品质量,仍然没有令其丧失生命力,BuzzFeed 说,到目前为止,Google Reader 驱动的流量仍然远远大于 Google Plus,原文中有两幅对比图,非常令人震撼。 著名的独立 Blogger,JOHN GRUBER 证实了在他的 Blog 上,这个数据是正确的

没有了好友和分享功能的 Google Reader 距离普通人更远了,但却在无意间成为了一种半专业工具。Blogger 们和研究人员对 Google Reader 的用法是这样的:

他们订阅大量相关的内容源,平时并不会全部读完,但是在需要知道某些事情时,会到 Google Reader 中搜索,我就是这样写的这篇  Blog,这里面列出的数据和链接,多半是通过这种搜索的方式获得。换言之,对于这类用户,Google Reader 不仅是新闻源,还是资料库。

这种使用方法就直接把 Google Reader 变成了个性化搜索引擎,为什么不直接用 Google 搜索?

如果 Google Reader 的分享功能没被去掉而是继续加强,并且引导用户这样使用,我应该还可以搜索朋友的分享和朋友的订阅,那样的话社会化搜索早就成型了。可是,Google 的短视错过了这个机会,在决定了关闭 Google Reader 之后,整个社区和用户群分崩离析,再也没有这个机会了。

除此之外,Google Reader 缓存了大量历史数据,一些 Blog 网站已经不在了,但只要输入 RSS 源,在 Google Reader 仍然能看到。这次关闭之后,这些数据很有可能永远消失掉了。三年前年我曾经写过,在 Google 的帮助下,大部分信息将得以永存,没想到仅仅是三年之后,我们就面临着如此巨大的损失。

夸张一点说,Google 这个愚蠢的决定在一定历史时期内会造成人类信息获取的空缺,这种空缺不仅仅对于直接用 Google Reader 的那些人,还要包括阅读谷奥之类个人媒体的读者,他们是间接的 Google Reader 的使用者。

多么讽刺,这是一件和 Google 愿景完全相悖的事情。

三 曾经 Google 精神的远去

几年前,Google 是创新者,它创新,开放,但今天,Google 越来越习惯严防死守可能的竞争对手,它不再那么开放,它开始模仿潜在竞争对手,用和对方完全一致的方式竞争,然后用自己的巨大体量去试图压死对方,正像曾经的微软做过那样。

有几个我认为非常重要的事件:

  • Google 和餐饮点评网站 Yelp 的纠纷。曾经 Google 和 Yelp 是合作伙伴,但当 Google 收购 Yelp 未果之后,合作停止,Google 开始用爬虫抓 Yelp 的数据,并且不给来源的显示在 Google Maps 上。被抗议之后,Google 干脆自己做了 Google Places 来和 Yelp 竞争。

  • Google 担心移动互联网和 App 会影响搜索流量,于是收购了 Android,并且把 Androd 弄的越来越像 iOS,以此来和 Apple 竞争。最早发布的 Android 手机非常像当时的 Nokia,但现在已经和 iPhone 非常像了,并且,Google 毫不在乎和三星这种无良企业合作对抗Apple。

  • Google 担心社会化搜索会影响流量,所以放弃了自己在社会化搜索方向的任何努力,完全照着 非死book 做了 Google Plus。

  • Google担心电商网站,比如 Amazon,会成为新的流量入口,所以做了 Google Shopping,甚至还提供了 Google Shopping Express 物流服务。

这些事情都太无聊了。

Google 分裂成了两个,一个是 Larry Page 领导的无聊没品 Google,另一个是 Segrey Brin 的 Google X。在 Larry Page 这边,你会看到曾经 Google 精神的远去。

  • Google 不再希望你找到需要的信息立刻离开 Google,而是希望你一切都在 Google 完成,最好一切都在 Google Plus 完成。Google 不再是 Don't be evil,而是 be evil。

  • Google 不再帮助创业者,而是利用自己的规模优势压制创业公司。Google Plus 大概是 Google 第一个完全为竞争对手而不是用户开发的产品,它对用户几乎没有好处,坏处倒是不少。

  • Google 不再开放,你在 Google Maps 只能看到 Google Places 的结果,不再能看到 Yelp 的。

开放和封闭始终是相对的,在自己的强的部分没有人会开放,在自己弱的部分则必须要开放。

Google 不会开放自己搜索的算法和逻辑,也不会允许第三方有机会染指搜索结果页面,Apple 不会开放授权自己的硬件和操作系统。但 Google 会开放硬件和操作系统,Apple 会开放互联网服务。

开放的变封闭,封闭的变开放,整个商业史上一直重复着这样的变化。

从 Google Reader 这事上看来,一个企业变化甚至可以在一年内完成。这是令人沮丧又令人充满希望的事实。无数的变化正在时刻发生,但至少我们知道,用和竞争对手一样的方式杀不死对方。

无论 Google 怎么努力,Google Plus 不可能杀死 非死book,Android 不可能杀死 Apple,Google Shopping 不可能杀死 Amazon,甚至Google Places 也不可能杀死 Yelp。

真正会杀死 Google 的公司,未来一定会存在,虽然暂时我们还不知道它在哪。Google 在年龄上比 Amazon 和 Apple 年轻的多,今年,人们开始说 Apple 缺乏创新,而 Amazon 继续以花掉自己能赚来的每一分钱的方式来探索极限。

令我意外的是,最年轻的 Google 反而悄然无声的老了,比微软还要老。

载自: tech2ipo