undefined与null的区别

jopen 8年前

        大多数计算机语言,都有一个表示"无"的值,比如,C语言的 NULL,Java 语言的 null,Python 语言的 none,Ruby 语言的 nil。

        有点奇怪的是,JavaScript 语言居然有两个表示"无"的值:undefined 和 null。这是为什么?

undefined与null的区别

        一、相似性

        在 JavaScript 中,将一个变量赋值为 undefined 或 null,老实说,几乎没区别。

var a = undefined;var a = null;

        上面代码中,a变量分别被赋值为 undefined 和 null,这两种写法几乎等价。

        undefined 和 null 在 if 语句中,都会被自动转为 false,相等运算符甚至直接报告两者相等。

if (!undefined)       console.log ('undefined is false');// undefined is false if (!null)       console.log ('null is false');// null is false  undefined == null // true

        上面代码说明,两者的行为是何等相似!

        既然 undefined 和 null 的含义与用法都差不多,为什么要同时设置两个这样的值,这不是无端增加 JavaScript 的复杂度,令初学者困扰吗?Google 公司开发的 JavaScript 语言的替代品 Dart 语言,就明确规定只有 null,没有 undefined!

        二、历史原因

        最近,我在读新书《Speaking JavaScript》时,意外发现了这个问题的答案!

        原来,这与 JavaScript 的历史有关。1995 年 JavaScript 诞生时,最初像 Java 一样,只设置了 null 作为表示"无"的值。

        根据C语言的传统,null 被设计成可以自动转为0。

Number (null)// 0 5 + null // 5

        但是,JavaScript 的设计者 Brendan Eich,觉得这样做还不够,有两个原因。

        首先,null 像在 Java 里一样,被当成一个对象。

typeof null // "object"

        但是,JavaScript 的数据类型分成原始类型(primitive)和合成类型(complex)两大类,Brendan Eich 觉得表示"无"的值最好不是对象。

        其次,JavaScript 的最初版本没有包括错误处理机制,发生数据类型不匹配时,往往是自动转换类型或者默默地失败。Brendan Eich 觉得,如果 null 自动转为0,很不容易发现错误。

        因此,Brendan Eich 又设计了一个 undefined。

        三、最初设计

        JavaScript 的最初版本是这样区分的:null 是一个表示"无"的对象,转为数值时为0;undefined 是一个表示"无"的原始值,转为数值时为 NaN。

Number (undefined)// NaN 5 + undefined// NaN

        四、目前的用法

        但是,上面这样的区分,在实践中很快就被证明不可行。目前,null 和 undefined 基本是同义的,只有一些细微的差别。

        null 表示"没有对象",即该处不应该有值。典型用法是:

(1) 作为函数的参数,表示该函数的参数不是对象。

(2) 作为对象原型链的终点。

Object.getPrototypeOf (Object.prototype)// null

        undefined 表示"缺少值",就是此处应该有一个值,但是还没有定义。典型用法是:

(1)变量被声明了,但没有赋值时,就等于 undefined。

(2) 调用函数时,应该提供的参数没有提供,该参数等于 undefined。

(3)对象没有赋值的属性,该属性的值为 undefined。

(4)函数没有返回值时,默认返回 undefined。

var i;  i // undefined function f (x){console.log (x)}  f () // undefined var o = new Object ();  o.p // undefined var x = f ();  x // undefined

        (完)