微软终于明白操作系统收费过时了

jopen 7年前

微软终于明白操作系统收费过时了

本周,微软对外发布 Windows 10 操作系统,并宣布一年之内,所有 Win7/8.1/WP8.1 设备可以免费升级到 Win 10 系统。这可谓是打破了微软往常惯有的软件必须收费的做法。

Windows 的第一个版本发布于 1985 年,从 Windows1.0 到 Windows 95,从大家熟知的 Windows XP、Windows 7,Windows 8,直至现在发布的 Windows 10,经历了很多版本的演变。

微软的主要营收靠软件收费,很多年来在 PC 市场被认为理所当然,微软最终也取得了绝对垄断性地位。

对于个人用户,微软实行一次购买终身使用的收费模式。以目前使用较多的 Win 7 系统为例,最便宜的家庭基础版定价为 399 元人民币 ,而最贵的企业旗舰版则需要 2460 元。这对不少习惯免费的中国消费者来说,是笔不小的开支。

移动操作系统延续收费模式

在移动操作系统领域,微软是一家晚到者,且一开始就是收费模式。微软向采用 Windows 系统的手机和平板电脑制造商收取每台设备5-15 美元的费用,并最终转嫁到消费者身上。

对此业界并不买账,参与 Windows 系统开发的厂商很少。而且这种收费的商业模式与移动互联网免费模式格格不入,在微软内部也充满质疑。随着微软前任 CEO 鲍尔默的离任,新任 CEO 纳德拉开始尝试免费模式。

开始尝试免费

随着苹果与谷歌相继走向操作系统免费的道路,盈利模式转向硬件和服务收费,这种策略也帮助他们在短时间内赢得了大规模用户。IT 基础设施免费化的趋势已愈发明显。

如果微软转变策略,依靠免费操作系统留住用户,进而建立平台,实现服务收费,不仅有利于用户,也是微软长久发展更可靠的保障。

2014 年 4 月 2 日, 微软在美国旧金山 2014 年 Build 开发者大会上宣布,对 9 英寸屏幕以下的智能手机和平板电脑的 OEM/ODM (原始设备制造/设计商)合作伙伴提供免费授权许可。这意味着未来厂商开发 9 英寸屏幕以下的 Windows Phone 智能手机和平板电脑均无需向微软公司支付软件费用。但商用设备仍需支付授权费。

微软这一做法“违背”了公司创始人比尔·盖茨所有软件必须收费的理念,却显示微软新任 CEO 纳德拉执掌公司后,没有循规蹈矩,而是按照目前移动互联网免费模式理念重新打造公司。

不过,微软的免费策略,或许来得太晚了,即使现在开始免费,短时期内也无法改变在手机和平板市场的被动局面。微软 Windows Phone 操作系统在与谷歌的安卓系统和苹果 iOS 操作系统竞争中处于劣势,市场份额只有个位数。

转变策略 Win 10 免费升级

不少迹象显示,微软早前就意识到了问题,开始对操作系统产品的经营策略进行调整。

2014 年 2 月 23 日,微软负责操作系统对电脑业合作关系的高管贝尔福(Joe-Belfiore)发布了一篇官方博文,其中涉及面向 PC 产业的 Windows 8.1 的策略,博文表示:“我们将会让我们的合作伙伴,在高度竞争力的价格水平上,推出拥有优秀 Windows 体验的低成本硬件。”不过,贝尔福并未在博文中披露“高度竞争力的价格”是何种水平,以及作为 PC 厂商成本之一的 Windows 8.1 本身的降价幅度。

不到一年,微软在美国总部发布最新一代操作系统——Windows 10。并宣布一年之内,所有 Win7/8.1/WP8.1 设备可以免费升级到 Win 10 系统,以抓住用户。

微软当年收授权费时全世界都在收。但 Android 面世后,操作系统免费的理念开始深入人心,巨头开始用增值服务赚钱。微软这次战略调整总算是跟上了大势。

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