苹果正在开发增强现实头戴设备 有望2020年上市

摘要:11 月 8 日据彭博社的最新消息称,苹果在 iPhone X 上完成一次突破之后,现在又将目光对准了增强现实领域。苹果计划在 2019 年发布一款增强现实头戴设备,并且最早将在 2020 年开始出货。

苹果正在开发增强现实头戴设备 有望2020年上市

11 月 8 日据彭博社的最新消息称,苹果在 iPhone X 上完成一次突破之后,现在又将目光对准了增强现实领域。苹果计划在 2019 年发布一款增强现实头戴设备,并且最早将在 2020 年开始出货。

据知情人士透露,与目前大部分虚拟现实头显设备用智能手机作为计算引擎和显示屏的方式不同,苹果的这款增强现实设备将拥有独立的显示屏,并且还内置了处理器和操作系统。苹果在这款产品的研发上比较激进,因此设计方式随时还有可能发生变化。

虚拟现实技术可以让用户沉浸在数字世界中,而增强现实则可以将现实环境与虚拟元素结合到一起。苹果首席执行官库克认为,与虚拟现实技术相比,增强现实的前景更广阔,有可能像智能手机一样引发一场革命。今年年初库克最先提到了增强现实技术,并且在随后的财报电话会议中,强调了增强现实技术的重要性。“我们已经看到了这项技术能够改变工作、娱乐、交流和学习方式的潜力,简单的说,我们相信增强现实会永远改变消费者使用科技的方式。”

苹果目前拒绝对此消息发表评论。

彭博社曾在今年 3 月报道,苹果从几年前就开始组建团队进行增强现实相关的研究。该团队由 Dolby Labs 负责人 Mike Rockwell 领导,目前已经增长到了几百人的规模。该团队在苹果加州的库比蒂诺和森尼维尔办公区正在同时开发硬件和软件项目,项目代号为“T288”。

该团队的第一个产品就是已经正式发布的 ARKit 平台,这是可以让软件开发者为 iPhone 和 iPad 开发增强现实应用的开发工具,可以利用 iPhone 的屏幕、摄像头和处理器开发与在线购物、教育和游戏相关的虚拟 3D 画面。目前来看,ARKit 只是一个过渡阶段,让苹果有了一个可以测试现有技术的平台。

苹果的下一步计划就是打造一款内置显示屏的头戴式设备,同时在不额外消耗电量的情况下播放 3D 画面,这个过程要比 ARKit 复杂得多。库克在最近接受独立报采访时也承认了这一点:“目前市场上已经出现的产品形式都没有让我们感到满意。”在谈到关于创造性的挑战时,首席设计师强尼·艾维表示目前苹果已经有了一些设计上的想法,但是需要技术手段来实现。

与之前的产品一样,苹果并没有等待别人提供现成的思路,而正在设计一款与 Apple Watch 类似所有部分都由自己独立完成的产品。包括独立芯片、图形处理器、人工智能处理器等,这样可以将处理器的工艺进一步完善,消耗的电量也更低。

据悉,苹果这个专为增强现实设备开发的系统内部代号为“rOS”,基于 iOS 系统打造。就像 Apple Watch 有 watchOS、Mac 有 macOS、Apple TV 有 tvOS 一样,这个系统只能在增强现实设备上运行。作为苹果的游戏和图像软件主管,Geoff Stahl 现在是 rOS 系统的负责人之一。

目前苹果还没有确定用户将会通过何种方式来控制这款增强现实头显设备或启动应用,但基本上是在触控板、Siri 语音命令以及头部动作控制等方式中选择。工程师们正在开发一系列应用,能实现从绘图、发短信到虚拟会议室、360 度视频回放等更高级的功能。同时苹果还会让自己的增强现实头戴设备支持 App Store 应用商店,与 iPhone、Apple TV 和 Mac 一样可以直接下载安装软件。

由于苹果之前并没有现成的产品模具,因此目前工程师们正在使用 HTC Vive 进行研发测试。同时苹果还在开发一款类似于 Oculus Gear VR 的设备,通过利用 iPhone 的屏幕、摄像头和处理器来实现相关功能。但是苹果并不打算让这款产品上市,只是用来进行 AR 应用的测试而已。

在至少两年的时间里,苹果希望开发者能更容易的为 iPhone 开发增强现实应用。为了实现这一目标,苹果计划在明年推出新一代的 ARKit 开发工具。它可以帮助开发者更准确的在虚拟空间中设计对象和目标,并支持长时间追踪功能。另外新工具还能让开发者更容易的开发多人类型增强现实游戏。

来自: 腾讯科技

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